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La Guida Alberghi di Gran Canaria

España - Origen del nombre de la isla - Info

Origen del nombre de la isla

Aunque no existe unanimidad entre todos los historiadores, muchos coinciden en que el nombre aborigen de la isla era Tamarán o Tamarant, y que estaba dividida en los guanartematos de Telde y Gáldar. Sin embargo, la tradicional aceptación de dicha denominación está siendo cuestionada en fechas recientes, desde el momento en que la palabra Tamarán aparece por primera vez en el siglo XIX, no constatándose su presencia en ninguna fuente clásica ni de la época de la Conquista.

Es más probable que Canaria sea la versión latinizada del verdadero nombre aborigen de la isla o de la comunidad que la habitaba. En el texto de Plinio el Viejo donde se relata la expedición mandada por Juba II, rey títere puesto por el Imperio Romano en la Mauritania, la isla aparece ya denominada como Canaria. El origen etimológico de canaria se suele explicar debido a los perros o canes que aparecen en el propio relato de Plinio; otros estudios lingüísticos e históricos señalan que el origen de este topónimo está en el antropónimo canarii, una tribu bereber norteafricana que curiosamente aparece también mencionada en otro texto de Plinio. El nombre de Canaria, que con la conquista sería extendido al conjunto del archipiélago (en plural: Canarias), siguió utilizándose para referirse a la isla durante mucho tiempo, si bien, convivió con la denominación Gran Canaria aparecida ya en el siglo XIV, siendo el uso de uno u otro apelativos válidos durante siglos. Para el surgimiento del apelativo "Gran" hay distintas versiones, todas coincidentes en que fueron los conquistadores los que añadieron dicha palabra, con una mezcla de temor y admiración, a la vista de la valentía y buen hacer de los nativos de la isla, así como a la riqueza de la misma. La primera referencia ("Canaria la Grande") aparece en la Crónica de Enrique III, de 1393. Los antiguos habitantes de la isla eran los canarios, gentilicio que, por otro lado, siguió utilizándose para hacer referencia a los habitantes de esta isla hasta hace pocas décadas. Actualmente se utilizan el gentilicio de grancanario, aunque hay es habitual oir a gente mayor de otras islas usar lo de "canario". El término canarión puede tener unas ciertas connotaciones peyorativas.


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